Jalkapallo

Objektiivisesti katsottuna jalkapallo on pallopeli, jossa pelaa kaksi joukkuetta, jotka yrittävät saada pallon vastustajan maaliin jalkoja tai jopa päätä apuna käyttäen. Objektivisuus jalkapallopelissä ei kuitenkaan päde muihin kuin tuomariin, sillä jalkapalloon liittyy suuria tunteita, ja monelle sitä seuraavalle laji on elämää suurempi asia. Paitsi suuria tunteita, pyörii jalkapallossa myös suuria rahasummia.

Muutama sana pelin luonteesta

Jalkapallo on joukkuepeli, ja otteluissa pelaa kentällä 11 pelaajaa per joukkue. Nämä 11 koostuvat 10 kenttäpelaajasta ja yhdestä maalivahdista. Lisäksi on tietysti kentän laidalla vaihtomiehet, valmentajat ja huoltohenkilökunta.

Jalkapallossa kentällä ei saa koskea palloon käsillä. Tähän on tietysti poikkeuksena maalivahti, jonka pääasiallinen työväline on kädet. Joukkueet yrittävät saada pallon vastustajan maalivahdin ohi maaliin, joka on valtavan kokoinen verrattuna maalivahtiin, mutta silti jalkapallossa tehdään suhteellisen vähän maaleja ottelua kohden.

Jalkapallo ja rahavirrat

Jalkapallon pelaamiseen ei kuitenkaan periaatteessa tarvita paljonkaan rahaa. Tarvitaan vain tasainen maasto ja jonkinlainen pyöreä, pomppaava esine toimittamaan jalkapallon virkaa. Jalkapallolegenda Zinedine Zidane aloitti jalkapallon pelaamisen viisivuotiaana Marseillen pahamaineisissa lähiöissä, pelaamalla muiden lasten kanssa jalkapalloa lähiön keskusaukealla. Brasiliassa liki jokainen osaa pelata jalkapalloa melkein jo ennen kuin oppii kävelemään ja improvisoituja jalkapallopelejä tulee vastaan tasaisin väliajoin.

Kun siirrytään jalkapallon ammattimaiseen pelaamiseen, aletaan puhua myös suurista summista. Jalkapalloa joko harrastaa tai seuraa yli 3,5 miljardia ihmistä ja suurin osa heistä on palavia faneja. He ostavat lempiseuransa oheistuotteita, lippuja otteluihin jne. Täytyy myös muistaa, että jokaisella ammattimaisella jalkapalloseuralla on omistaja, joka yleensä haluaa tehdä seurallaan rahaa. Erinomaiset jalkapallopelaajat ovat suuressa kysynnässä ja heistä ollaan valmiita maksamaan tähtitieteellisiä siirtosummia. Nämä pelaajat yleensä myös kuittaavat suuria, jopa kuusinumeroisia summia viikossa pelaamisestaan.

Rahavirrat liittyvät jalkapalloon myös toisella tavalla. Lukuisille faneille vedonlyönti on nimittäin yksi ulottuvuus lisää nauttia jalkapallosta. Erilaiset vedonlyönnin muodot ja taktiikat kiehtovat ja jokainen haluaa olla juuri se, jonka veikkaus osuu oikeaan. Ja mikäs siinä, onhan vedonlyönti vastuullisesti toteutettuna varsin hauska tapa nostattaa jännitystä entisestään ja saattaapa joiltakin palveluntarjoajilta saada pelirahaa tai muita bonuksia vedonlyöntiin käytettäväksi. Joitakin bonuksia tarjoavia toimijoita on lueteltu esimerkiksi tässä listauksessa. Urheiluvedonlyöntiin liittyviä bonuksia on tarjolla yhä enemmän ja niiden avulla onkin mukava testata erilaisia palveluita. Se, tuleeko kotiinpäin sitten suuria rahavirtoja vai ei, riippu aina kuitenkin osin myös tuurista – sellistahan se jalkapallokin on!

 

Jalkapallopelaajat

Nykyajan jalkapallotähdet ovat julkkiksia, joiden tekemisiä myös kentän ulkopuolella seurataan tarkasti. He ovat roolimalleja, ja useat lahjoittavatkin rahaa hyväntekeväisyyteen kuten esimerkiksi David Beckham, joka tukee muiden muassa Punaista Ristiä ja Unicefia.

Joitain heistä kuuluisuus ja rikkaudet muuttavat, mutta ei Zlatan Ibrahimovicia, joka on kyllä tiennyt oman arvonsa alusta pienestä pitäen, muttei ole unohtanut lähiöjuuriaan bosnialaisen isän ja kroatialaisen äidin lapsena. Zlatan julkaisi vuonna 2011 omaelämäkertansa Minä, Zlatan Ibrahimovic, ja se ollut myyntimenestys ympäri maailman. Zlatan on kysytty pelaaja ja yleensä hänen siirtosummansa liikkuvat miljoonissa, ellei kymmenissä miljoonissa euroissa.

Jalkapallon historia

Mistä ja miten sitten sai alkunsa tämä nykypäivänä huippusuosittu pallopeli? Fakta on, että kukaan ei tarkkaan tiedä. Kiinassa tiedetään pelatun jalkapalloa muistuttavaa peliä nimeltä cuju jo 200 vuotta sitten. Mikään hilpeä laji tämä ei ollut, sillä sitä käytettiin sotilaallisena harjoituksena ja joskus pallona käytettiin vihollisen päätä.

Myös Japanissa, Antiikin Kreikassa ja Antiikin Roomassa pelattiin jalkapalloa muistuttavia pelejä ja roomalaiset toivatkin jalkapallon Iso-Britanniaan. Keskiajalla jalkapalloa muistuttavaa peliä pelattiin muutamassa Euroopan maassa, nimittäin Ranskassa, Italiassa ja Englannissa ja nykyjalkapallon juurien katsotaankin löytyvän näistä, suhteellisen väkivaltaisista otteluista, joita usein käytiin kylien välillä.

Nykymuotoinen jalkapallo sai sitten alkunsa Englannissa 1800-luvulla, kun jalkapalloa alettiin pelata yksityiskouluissa, kuten Etonissa ja Winchesterissä. Jokaisella koululla oli omat sääntönsä, ja muun muassa käsillä kuljettaminen oli monin paikoin sallittua. Tarve oli kuitenkin sääntöjen yhtenäistämiselle ja Cambridgen Yliopiston aloitteesta luotiin yleiset säännöt, joissa käsillä pelaaminen kiellettiin kokonaan, paitsi maalivahdilta. Tämä johti rugbyn jäämiseen näiden joukkueiden ulkopuolelle ja se lähtikin kehittymään omaan suuntaansa.

Jalkapallomaat

Jalkapalloa pelataan jokaisella mantereella, erityisesti Euroopassa, Etelä-Amerikassa ja Afrikassa. Fakta kuitenkin on, että esimerkiksi jalkapallon MM-kilpailuihin osallistuvien maiden määrä on kasvanut eniten Aasian ja Pohjois- ja Väli-Amerikan osalta, joten jalkapallon suosio ei tunne rajoja ja se on todella aidosti globaali peli.

Kauaksi ollaan siis tultu niistä ajoista, kun vuonna 1904 perustettiin Pariisissa Kansainvälinen jalkapalloliitto, johon kuului seitsemän maata, Sveitsi, Ruotsi, Espanja, Hollanti, Belgia, Tanska ja Ranska, ja joiden unelmana oli perustaa jalkapallon maailmanmestaruuskilpailut. Näistä jokainen maa on yhä vahva jalkapallomaa, mutta silloin tuskin yksikään osasi kuvitella, millainen megatapahtuma jalkapallon maailmanmestaruuskilpailuista kehkeytyy.

Suomi jalkapallomaana

Suomessa rakastetaan jalkapalloa miltei yhtä paljon kuin jääkiekkoa, mutta minään vahvana jalkapallomaana Suomea ei voi pitää. Suomen maajoukkue Huuhkajat kyllä osallistuu EM-karsintoihin ja MM-karsintoihin säännöllisesti, mutta vielä ei menestystä ole tullut. Tämä ei kuitenkaan Suomen Palloliittoa lannista, sillä jalkapallovalmentajiin aiotaan tulevaisuudessa panostaa paljon aikaisempaa enemmän.

Vikaa on etsitty myös suomalaisen jalkapallon identiteetin puutteesta. Espanjan, Brasilian ja Saksan joukkueilla on selkeä, oma tyylinsä pelata jalkapalloa, kun taas Suomella ei sitä vielä ole.

Jalkapalloharrastuksen aloittaminen

Suomi on urheiluseurojen luvattu maa ja myös jalkapalloseuroja löytyy ympäri maan. Kannattaakin ottaa oman paikkakuntansa seuraan yhteyttä ja kysyä esimerkiksi, onko joukkuetta tämän ikäiselle pelaajalle, minkälaiset kustannukset harrastuksesta on, paljonko viikossa harjoitellaan ja montako peliä, sekä missä on joukkueen kotikenttä. Kannattaa myös käydä kokeilemassa pelaamista harjoituksissa.